Expert opinion: Dealing with refugees at the Greek-Turkish border is illegal

I have an expert opinion entitled No State of Exception at the EU External Borders in the first place.

It states that EU states may not suspend the right of asylum or refuse to accept asylum applications. Greece has acted illegally by suspending the right of asylum for one month. Pushbacks or deportations without an individual procedure violate EU and international law. Pushbacks or deportations without an individual procedure cannot be justified under EU law or European human rights law. Dealing with people on the Turkish-Greek EU external border violates the fundamental values of the Union such as the rule of law and respect for human rights.

You can find the full report under this Link

Wir dürfen niemanden zurücklassen!

Wir brauchen jetzt eine substantielle Evakuierung der Lager auf den griechischen Inseln, damit sich die Geflüchteten vor dem Corona-Virus schützen können.

Als ich Ende Februar auf Lesbos ankam, hätte ich nicht gedacht, dass die Situation viel schlimmer werden könnte. Ich wollte die sitzungsfreie Woche hier verbringen, um mir anzuschauen wie sich die Lage auf Moria entwickelt hat. Ein Lager in Europa, in dem die Bearbeitung eines Antrags schon mal über ein Jahr dauern kann und Kinder in der Zeit keine Schule besuchen können. Ein Lager, in dem Menschen seit vier Wintern auf dem feuchten Boden oder in Sommerzelten schlafen.

Das Menschen in der EU so leben müssen, ist eine Schande für uns alle. Die Situation hier ist nicht so schlecht, weil die EU es nicht besser organisieren könnte. Sie ist so schlecht, weil das politisch gewollt ist. Es ist politisch gewollt, dass die Verhältnisse so schlimm sind, weil man abschrecken will. Aber das Ziel kann es doch nicht sein, dass in den Lagern an den Außengrenzen schlimmere Verhältnisse herrschen, als in einem Bürgerkrieg, nur damit keiner mehr auf die Idee kommt, nach Europa zu fliehen.  

Erdoğans Grenzöffnung und Rechtsextreme auf Lesbos

Mit der Vermutung, dass es kaum schlimmer kommen könne, habe ich mich leider geirrt. Nachdem Erdoğan eine Grenzöffnung verkündete und plötzlich ein paar Tausend Menschen an der Außengrenze standen, reagierte Griechenland mit Gewalt und setzte einfach das Grundrecht auf Asyl aus. Ich habe ein Rechtsgutachten in Auftrag gegeben, welches darlegt, dass die griechische Regierung rechtswidrig gehandelt hat. Die griechische Küstenwache begann in Richtung von Schlauchbooten voller Menschen zu schießen, statt diese zu retten. Man ließ Boote stundenlang in Seenot verharren, statt sofort einzugreifen. Ein Mädchen ertrank bei dem Versuch nach Lesbos zu gelangen, obwohl man sie hätte retten können.

Rechtextreme aus ganz Europa mobilisierten den Mob nach Lesbos. An manchen Tagen kamen mehr Nazis als Flüchtlinge auf Lesbos an. Rechte Banden übernahmen die Straßen und patrouillierten mit Eisenketten in der Stadt. Rechtsradikale konnten hier tagelang Jagd auf Hilfsorganisationen, Geflüchtete und JournalistInnen machen, ohne dass die Polizei eingriff. Eine Hilfseinrichtung wurde sogar in Brand gesteckt. Da hat der griechische Rechtsstaat einfach völlig versagt.

Das Corona-Virus ist eine Gefahr für die Menschen in den griechischen Lagern

Und dann kam es noch einmal schlimmer. Der Corona-Virus breitet sich sehr schnell in Europa aus. Das Virus unterscheidet nicht nach Hautfarbe, Religion oder Geschlecht. Während überall in Europa Kontaktverbote und Ausgangssperren verhängt werden, leben hier 20.000 Menschen zusammengepfercht in einem Lager, das für 3000 Menschen errichtet wurde. Auf 1300 Menschen kommt ein einziger Wasserhahn und selbst der fällt ständig aus. Man kann sich hier kaum die Hände waschen, geschweige denn, sich in Social Distancing üben. Wenn das Corona-Virus nach Moria kommt, dann wird es nicht so schnell aufzuhalten sein.

Die Mitgliedsstaaten haben Möglichkeiten, die Corona-Katastrophe in überfüllten Flüchtlingslagern zu verhindern. Es ist doch in unserem Interesse, dass wir keine Orte in Europa zulassen, in denen sich das Virus ungehindert ausbreiten kann. Man muss die Lager nicht trotz, sondern wegen Corona schnell evakuieren.

#Leavenoonebehind

Die Menschen müssen jetzt an Orten Quarantänemöglichkeiten bekommen, wo sie vor dem Virus geschützt sind. Die Kommission muss den Prozess koordinieren, aber Mitgliedstaaten müssen vorangehen und Griechenland beim Kampf gegen die Verbreitung des Corona-Virus unterstützen. Dafür braucht es auch finanzielle Hilfen, aber vor allem den politischen Willen, Probleme zu lösen, statt immer zu erzählen, was wir alles nicht tun können. Das griechische Festland braucht dabei Unterstützung, ebenso wie die Menschen auf den griechischen Inseln. Viel zu lange haben wir diese Bürger im Stich gelassen.

Um mehr Aufmerksamkeit für das Thema zu schaffen, habe ich die Kampagne „Leave no One behind“ mit ins Leben gerufen. Es ist eine Initaitive, in der es darum geht, dass Bürger*innen aus ganz Europa in der Coronakrise zusammenstehen und sich für jene einsetzen, die unsere Solidarität brauchen. Dazu gehören die Flüchtlinge an unseren Außengrenzen, die Obdachlosen, die Alten und Kranken. Wenn wir jetzt nicht handeln, machen wir uns mitschuldig an der Katastrophe, die diese Menschen bedroht.

Expert opinion proves: Federal states may take in refugees on their own!

I've commissioned an expert opinion that, under the title: „Reception of refugees from the camps on the Greek islands by the German Bundesländer-Legal conditions and borders“ It states that the federal government may not refuse to accept some of the children who have fled. the government is therefore illegally rejecting existing offers. this does not mean that the federal states or local authorities are now responsible for this. above all, the federal government and other EU states must now act quickly with the EU Commission! the report has been planned for a long time and has now been completed.

You can find the report under this Link.

My current assessment of the situation in Greece

Instead of talking about racist marauding gangs at the external borders, the Greek coast guard refuses to rescue people, attacks rubber dinghies and puts people's lives in danger. Anyone who shares the military rhetoric of "European shield" or an "attack on the EU" or supports the Greek demand for "maximum deterrence" agrees with the right-wing mob and racist violence. Because anyone who says: "We are under attack, violence at the borders is necessary" also says: "Strike, it's only self-defence". The European Commission, the German government and 26 other EU states capitulate to an autocrat with border guard perseverance slogans.

The inhumane policy of the last few days is a gift for Erdoğan. The last few days have shown that only a few thousand fugitives have to stand at the external borders and already fundamental rights and basic human rights are being abrogated. Greece denies people the right to apply for asylum and so far Ursula von der Leyen and most European governments seem to simply tolerate this.

The responsible politicians are overwhelmed by the situation and seriously expect Turkey to take in another million people from Idlib, while at the EU's external border children are being shot at with tear gas so that nobody can claim their right to asylum in the European Union.

There is an alternative to the current chaos and the breach of our European values. We must immediately organise humanitarian aid at the external borders. We must set contingents, evacuate people from the Greek islands in an orderly fashion and then check in various states who is in need of protection and who is not. Only through humanity and order can we find an answer worthy of Europe.

To respond to those seeking protection with violence and military rhetoric is absolutely unworthy of Europe.

For questions and further information please contact our press officer Krsto Lazarević at your disposal.

Humanitarian crisis in Greece: Germany & Europe must offer refugees protection

Click here for the Petition!

A humanitarian disaster is unfolding on the Turkish-Greek border: after the Turkish president Erdoğan opened the border with Greece, thousands of refugees have set out to apply for asylum in the EU. In Greece, the police use violence to prevent people from entering the country. 

the greek government declares deterrence in defence of the eu's external border. at the same time, greece has announced that it will suspend the right of asylum. for months, more than 40,000 people have been waiting in completely overcrowded camps on the greek islands. this situation on the islands is no longer tenable. journalists and aid organisations are being threatened by right-wing groups and the authorities are not protecting them. only a quick response from eu states can prevent further escalation. the federal government must also act quickly. 

What should have happened a long time ago is now all the more necessary: the European Union has a duty to support Greece in dealing with the situation by all means possible. Humanity and order must now be the guiding principles of the EU. This is a European emergency, not a Greek one. If we leave Greece alone now, we will contribute to further suffering, insecurity and instability. 

We therefore call for four immediate measures:

  1. The Federal Government should take in a quota of refugees from Greece and the Aegean islands. If Germany leads the way in Europe, other EU countries will follow more easily, and the goal must continue to be a fair and rapid redistribution of refugees within the EU. 
  2. The Federal Office for Refugees (BAMF) and the Federal Government may no longer block the family reunification of persons seeking protection in Greece with their relatives in Germany. Many refugees in Greece - including many unaccompanied children - have a legal claim to family reunification under the Dublin Regulation. The Federal Republic of Germany is responsible for their asylum procedure and they have to be transferred to their relatives in Germany. 
  3. The right to asylum is a human right: people seeking protection within the EU cannot be deported without an individual examination of their asylum application. The German government and the other EU countries must support Greece in such a way that refugees are registered at the EU's external border and then given access to a fair asylum procedure. Only fair asylum procedures can determine who is in need of protection and who is not. 
  4. Police violence against refugees must stop. tear gas and water cannons only aggravate hardship and do not solve anything. this is not how europe should deal with people seeking protection. journalists, lawyers and NGOs must be protected and must be able to do their important work unhindered. the federal government must work together with the eu to ensure that fundamental rights are respected at all levels. local authorities must enforce law and order instead of tolerating the violent mobs on the greek islands. 

The Turkish President Erdoğan is using the suffering of refugees to exert pressure on the EU. A common European response to this is needed. It is important that we provide humanitarian aid and defend the rule of law in Europe. To this end, let us address this urgent petition with as many signatures as possible to the Federal Government and the European Council: Germany must offer refugees protection!

With European greetings

Erik Marquardt MEP , Sven Giegold MEP, Clara Anne Bünger and Ansgar Gilster

Click here for the Petition

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